子宮内膜症症状

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子宮内膜症の症状 : ひどい生理痛の原因は子宮内膜症かも

公開日
更新日

 
執筆:Mocosuku編集部
 
 
子宮内膜症の症状 をご存知ですか? 子宮内膜症は、子宮内以外の場所に内膜が増殖してしまう疾患です。「生理痛はみんなあるもの」と思って我慢している女性も少なくないと思いますが、実は子宮内膜症だったということもあるのです。 そこで今回は、 子宮内膜症の症状 や最近の傾向についてご紹介します。
 
 

子宮内膜症の症状:そもそもどんな病気なの?

 
子宮内膜症とは、本来子宮の内側にあるはずの内膜の組織が、子宮以外の場所に発生し、増えていく女性特有の病気です。発生しやすい場所は骨盤内で、特に多いとされているのは卵巣、腹膜、ダグラス窩(だぐらすか:子宮と直腸の間にある)です。
 
通常、女性は月経が終わると、次の排卵に向けた卵子の成長が始まりますが、子宮内膜もそれに合わせて徐々に厚くなっていき、妊娠にむけて準備をスタートします。排卵後、妊娠しなければ、子宮内膜が剥がれて、子宮の外に出されます(=月経)。
 
一方、子宮内膜症の患者さんは、子宮の内側以外で内膜の増殖と剥離が行われるため、剥離しても内膜が体外へ出ることができず、体の中に血液が溜まっていきます。これによって炎症や痛みが引き起こされます。また、増殖した内膜によって、骨盤内の臓器がくっついて(癒着)しまい、手術が必要になることもあります。
 
子宮内膜の増殖や剥離は、女性ホルモンであるエストロゲンの分泌によってコントロールされているため、分泌量が多い20代から40代の女性に多く見られます。
 
 

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子宮内膜症のは何が原因なの?

 
現在のところ、原因ははっきりと特定されていませんが、いくつかの説があります。
その中でも、広く知られているのが子宮内膜移植説で、月経時に血液が卵管を逆流して腹腔内に入ることが原因として考えられています。ただ、月経血の逆流は、子宮内膜症に罹患していない女性にも起こる現象とも言われているため、なぜ一部の女性のみが子宮内膜症になってしまうのかなど、詳しいことは分かっていません。
 
また、こちらもはっきりしたことは分かりませんが、遺伝性も指摘されていて、家族に子宮内膜症の患者がいる場合、本人も罹患しやすい傾向があると言われています。
 
 

子宮内膜症の主要な症状

 
子宮内膜症の代表的な症状は「痛み」です。
激しい月経痛のほかにも、子宮内膜症そのものは良性の疾患ですが、最も多い症状が“痛み”です。周りの臓器との癒着が起きるため、激しい月経痛のほかに、排便痛や性交痛を伴います。また、進行性の病気であるため、月経痛が徐々にひどくなることもあります。ほかにも、月経血の変化(量の増加、レバー状のかたまりが出るなど)、貧血、下痢、便秘などの症状が現れる人もいます。
 
卵巣内に月経血が溜まった場合、卵巣の中にチョコレートのような血液の塊が溜まる卵巣チョコレート嚢胞ができることもあります。これ自体は悪性ではありませんが、約1%は卵巣がんを合併するとも言われています。また、嚢胞があまりにも大きく膨らんでしまうと、破裂することがあります。その時にはかなりの激痛を伴い、緊急手術が必要になることも。
 
卵管が癒着しているケースでは、不妊になってしまうこともあります。
自覚症状があるにもかかわらず放っておいてしまうと、気づいたときにはかなり悪化していたということもあるため、気になる人は、婦人科を受診しましょう。
 
 

患者数が増えている!?

 
旧厚生省が平成9年に行った調査では、日本で子宮内膜症の治療を受けている患者数は約13万人であることが明らかになりました。ただ、近年患者数は増加傾向にあり、現在はもっと多くの患者がいるのではないかという指摘もあります。
 
昔は、女性の初産の年齢が若く、一生のうちに子どもを出産する平均回数も現在よりも多かったため、女性の一生の中で、経験する生理の回数は現在よりも少なかったと言われています。
しかし、最近では女性のライフスタイルが変化し、初経年齢は早まる一方で、初産の年齢は高齢化するようになりました。また、一生における出産回数も0~2回という人が増えています。
 
例えば、12歳に初経を迎え、50歳に閉経する場合、生理の回数は年間12回×38年間で、合計およそ450回になります。この間に2人出産したとしても、生理の回数は、昔よりもはるかに増えています。
 
これまでお話してきたように、子宮内膜症は生理のたびに必要がなくなった月経血が体内に溜まることで悪化します。出産回数が減って、生理の回数が増えると、子宮内膜症は進行しやすくなるため、昔よりも患者数が増加しているのではないか、と考えられています。
 
 

子宮内膜症の症状まとめ

 
ここまでご紹介したことをまとめてみましょう。
 
子宮内膜症は、
 
・本来できるはずのない子宮内以外の場所に内膜が増殖してしまう疾患で、20代~40代に多い。
 
・原因について諸説あり、はっきりと特定することはできていないが、遺伝性も指摘されている。
 
・代表的な症状は、月経痛や性交時・排便時の痛みなどであり、癒着の場所によっては不妊の原因になることもある。
 
・ライフスタイルの変化により、昔に比べて生理の回数が増え、悪化しやすくなっている。
 
 
症状がでているにも関わらず、「いつもの生理痛だから・・・」と言って放っておかず、早めに病院で診てもらいましょう。
 
 
参考:厚生省心身障害研究「リプロダクティブヘルスからみた子宮内膜症の実態と対策に関する研究」平成9年度 http://www.aiiku.or.jp/~doc/houkoku/h09/h091602.pdf
 
 

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